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Qualzucht

Die Mimik von brachycephalen Katzen ist schwer zu lesen

Nicht niedlich, sondern krank: Auch der Gesichtsausdruck kurznasiger Tiere wird durch die Form ihres Schädels verfälscht.

Röcheln, Hecheln, Kurzatmigkeit: Eine kurze Nase und übergroße Augen bringen zahlreiche gesundheitliche Probleme mit sich, so viel ist bekannt. Der deformierte Schädel macht es den betroffenen Tieren zudem schwer, artgemäß zu kommunizieren: Ihr Gesichtsausdruck ist nur schwer zu interpretieren. Das zeigt eine aktuelle Studie aus Großbritannien.

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Schmerzgesicht auch ohne Schmerzen

Anhand von „facial pain scores“ wurde die Ausdrucksfähigkeit der Mimik verschiedener Katzenrassen untersucht. Die Forschenden analysierten Bilder von fast 2.000 Katzengesichtern.

Ihr Fazit: Der Gesichtsausdruck gesunder, aber brachycephaler Katzen wurde deutlich häufiger mit Schmerzen assoziiert. Insbesondere Schottische Faltohr­katzen erzielten regelmäßig hohe Scores. Diese übertrafen sogar die von EKH-Katzen, die wirklich unter Schmerzen litten.

Die Untersuchenden haben eine traurige Erklärung für dieses Phänomen: Vielleicht fühlen wir uns gerade von einer verletzlichen, leidenden Mimik angezogen, weil sie als „niedlich“ empfunden wird. So könnte das Schmerzgesicht zum Zuchtziel geworden sein.

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Originalpublikation:
Finka LR, Luna SP, Mills DS, Farnworth MJ (2020): The Application of Geometric Morphometrics to Explore Potential Impacts of Anthropocentric Selection on Animals' Ability to Communicate via the Face: The Domestic Cat as a Case Study. Frontiers, DOI 10.3389/fvets.2020.606848

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